Место для рекламы
Иллюстрация к публикации

ВШИВЫЙ ИНТИГИЛЕНТ

Они появились незадолго до войны. Мы с Марусей наблюдали из окон, как грузчики выгружают их вещи, большую часть из которого занимали книги, аккуратно перевязанные верёвочками.

Потом появились и сами хозяева — красивая, ухоженная женщина с кудрявой девочкой, ровесницей Маруси и мужчина, в круглых очках или пенсне. Они заняли одну из немногих отдельных двухкомнатных квартир в нашем доме на Петроградке.

— Папа! — тронула меня на коммунальной кухне за рукав маленькая дочь , — А кто такой вшивый интигилент? — Марусе было всего шесть лет и это слово она слышала впервые.
Я с укоризной посмотрел на Фросю, соседку по квартире, склочную, большую, одинокую бабу, которая переехав из деревни, работала на Бадаевских складах кладовщицей. Та, услышав нас, сделала вид, что совсем не причём, поддернув плечом, быстро отвернулась и нарочито шумно загремела посудой.

Маруся сдружилась с новенькой девочкой, которую её родители звали Лёлей. Приходя из гостей, она взбиралась на стул, грустно вздыхала и рассказывала нам, какая есть у её новой подружки красивая и большая кукла.

Мужчину не приняли во дворе. Высокий, худой и сутулый, сверкая стеклами очков, в сером плаще, в наутюженных брюках с манжетами внизу, он, казалось, смущается своего положения и должности. Каждый раз выходя из дома, он застенчиво улыбался, приветствуя всех находящихся на улице, приподнимая шляпу. Мужики что-то отвечали приятное в ответ, но вслед уходящему говорили совсем другие слова. Иногда за ним приезжала служебная машина. Поговаривали, что он работает в каком то научно- исследовательском институте.

А потом началась война…
Мы смотрели с Марусей на двор, заваленный листьями, который в одночасье стал пустым и тихим. Сначала пропали мужики, играющие в шахматы или домино, а потом пропала детвора.

На вторую блокадную зиму пришлось совсем худо. Было необычно холодно. Не хватало всего, даже самого необходимого- воды, дров, еды. Война затянулась и начала пропадать надежда. Спасала моя бронь и должность, за которую давали усиленный паек и карточки.

Уже умерла от голода Фрося, которая, казалось переживет нас всех. И уже почти пропали все жители нашего большого двора. В подъездах, на стенах инеем голубела изморозь.

В один из вечеров к нам постучали. Открыв дверь я увидел того самого «вшивого интигилента» со связкой книг в руках.

— Вот! — он протянул мне стопку, — Увидел свет в вашем окне!
— Спасибо, — поблагодарил я его, принимая книги, — Почитаем на досуге.
— Нет, что вы! — махнул он рукой, — Это на растопку!
Он засуетился, пытаясь объяснить.
— Только учтите! Книги плохо горят! Их постоянно нужно ворошить в топке! Иначе, можно угореть!
— Да! Спасибо! — обрадовался я, — Мы непременно так и сделаем!

Он попрощался и неуклюже, в мешковатой, несуразной одежде, стал спускаться с лестницы. Сделав три шага, остановился:
— Боюсь спросить… — он снял и протёр очки, — Как ваша Маруся?
— Спасибо, жива… Простыла только. Лечим, чем можем.
— Жива! — обрадовался он, — Слава Богу!
На секунду задумавшись, тихо пошёл по ступеням вниз в огромных, не по размеру валенках, держась за стену.

Через час, в дверь опять постучали. Открыв, я снова увидел его. В руке была кукла. В полумраке промерзшей прихожей, она казалась неествественной в своем легоньком и коротком летнем платье…
— Я извиняюсь… Ребенку нужны добрые эмоции для выздоровления, — сказал мужчина, тяжело дыша, переводя дух, протягивая мне куклу.
— А как же Лёля? — удивился я.
Он опустил взгляд:
— Лёле больше она не нужна… Хотели сохранить, как память… Но вам нужнее…

Он сунул руку в карман и достал склянку.
— Рыбий жир… Чудом удалось сберечь… Должен помочь…

Прощаясь, перед уходом, он протянул мне руку в перчатке:
— Касторский. Генрих Людвигович… Извините, что не снимаю. — мужчина кивнул на руки, — Завшивели…

Наши взгляды встретились. В уголках его глаз, сквозь стекла очков, промелькнула улыбка…

Сжигая книги, я попутно, перелистывая страницы, читал Марусе «Остров сокровищ» Стивенсона и «Война миров» Уэллса в отблесках пламени печи.

Их увезли и похоронили где-то в общей яме, на Пискарёвке…

«Остров сокровищ» сжечь не получилось. Рука не поднялась и книга до сих пор с нами. Она стоит на полке с другими…

Это всё, что осталось от семьи Касторского Генриха Людвиговича…

Опубликовал    29 марта 2021
Комментариев нет

Похожие цитаты

КАК ЛЕНА СХОДИЛА К ПСИХОЛОГУ

Мы все очень любим нашу Лену. Дружим со студенческих лет. Не просто любим — втайне еще и жалеем. Она всегда была чуть рассеянной, всегда была очень беззащитной, от чего у нее всю жизнь проблемы на работе. Начальница ей хамила каждый день и грозила увольнением. Но даже это не самое главное. Она прожила с мужем 18 лет, дочка уже почти взрослая, поселилась отдельно. Вдруг Лена почувствовала, что у мужа «кто-то есть». Он стал являться поздно, не отвечает на звонки, шлет только смс «занят», на вопрос…

Опубликовал  пиктограмма мужчиныAshikov Shamil  15 февраля 2019

Он упорно не хотел сдаваться. Но в очередной раз его опять находили и возвращали в родные пенаты.

По возвращении домой, он сразу же начинал обдумывать новый план побега. Это было равносильно тому, как топить в ванной резинового утёнка.

У него был брат. Близнец. То есть нет- двойняш.
Очень много внешнего сходства, но явная его противоположность.
Они родились в один день, но были совсем разные.

От него отталкивало, как одноименное поле магнита. С ним было невыносимо находится рядом.

А ещ…

Опубликовала  пиктограмма женщиныSwetla angel  24 июля 2019

ПРЕДВАРИТЕЛЬНЫЕ ЛАСКИ.Про Иванова и Петрову.

От любви до ненависти один шаг. Иванов понял это, когда его Петровой на собрании завода, за успешную сдачу годового отчёта, торжественно вручили путевку в Прагу.

Награждали супругу, но все почему-то кинулись поздравлять его. Тем самым, помогая раздуть недоумение и смятение ещё больше. Он наивно подумал, что она откажется и скажет, что ни за что на свете не поедет одна, без своего любимого Иванова. Но Петрова спокойно взяла путевку, прижала ее к своей большой груди и поблагодарила всех за оказан…

Опубликовала  пиктограмма женщиныЛюдмила Карнакова  07 декабря 2019
Лучшие цитаты за неделю Рустем Шарафисламов: 8 цитат